The Shaftesbury Memorial Fountain (Piccadilly Circus London)

Het was leuk om weer eens bij de originele “Eros-Statue” op Piccadilly Circus te hebben gestaan. Overigens is dit beeld uit 1893 onderdeel van een fontein genaamd “The Shaftesbury Memorial Fountain”. Het monument is opgedragen aan Lord Shaftesbury (Anthony Ashley Cooper).

The_shaftesbury_memorial_fountai_32  Anteros_london_4

Hij was een filantroop en parlementslid die vocht tegen kinderarbeid en voor verbetering van de arbeidsomstandigheden van fabrieksarbeiders. Deze Lord groeide op in weelde, maar ondanks zijn welstand was zijn jeugd allesbehalve fijn te noemen. Zijn familie besteedde amper zorg aan hem en door ontberingen die hij moest meemaken verkeerde hij soms op het randje van de dood. In grote eenzaamheid zocht hij troost in de bijbel.

Zijn diepgeworteld geloof inspireerde hem tot daden van zelfopofferende liefde voor zijn medemens. Waarschijnlijk is daarom het beeld op Piccadilly Circus dan ook niet van Eros, maar van zijn broer Anteros.
Desondanks heeft iedereen het over Eros en soms over “The Angel of Christian Charity”.
Eros (god van de liefde) personifieert de universele, allesomvattende liefde, de kracht die het universum samenhoudt. Eros was een klein jongetje dat niet groter wilde groeien. Zijn moeder Aphrodite vond dit maar niets en vroeg om raad bij de godin van de wijsheid (Themis). Zij zei haar dat Eros alleen kon groeien als hij een broer of zus had die hem ook liefde terug kon geven.


Anteros (letterlijk wederliefde) werd geboren en samen met hem kon Eros goed groeien. Bovendien zonder wederliefde groei je niet! Anteros strafte mensen die wel liefde kregen, maar dat niet teruggaven. Het unieke van dit beeld is overigens dat het één van de eerste beelden ter wereld is geweest wat gemaakt is van aluminium!
Weinig mensen zullen zich dit realiseren als zij het beeld zien, maar voor mij roept dit beeld van Anteros als eerste associaties op met D-Day 1944.

Anteros_france_3 Eros_anteros_tierceville_1_4

In Tierceville (Normandië) werd hier vlak na de landingen van juni 1944 de 179th Special Field Company (Royal Engineers) gestationeerd om een luchtlandingsstrook aan te leggen. In de weken en maanden dat deze Britse militairen hier verbleven, hebben zij ter nagedachtenis van hun aanwezigheid en werkzaamheden in dit gebied, van cement het Eros (Anteros) uit London nagemaakt. Het beeld is al vaak gerepareerd -ook niet zo verwonderlijk gelet het materiaal waaruit het is opgebouwd- maar gelukkig is het nog steeds aanwezig. Of deze Britse militairen op de hoogte waren van de mythe van Anteros weet ik niet, maar symbolisch is dit beeld ook hier volledig op zijn plaats, als je bedenkt hoevelen er in die tijd uit zorg, bescherming of liefde ook voor anderen zijn gesneuveld.

Eros_anteros_tierceville_2_2
Eros_anteros_tierceville_3_2
Eros_anteros_tierceville_4_2