Jim Radford – The Shores of Normandy (D-Day 2014)

Jim Radford was in 1944 pas 15 jaar, toen hij deelnam aan “operatie Overlord”, beter bekend onder de naam D-Day. Hij is zover we weten, daarmee de jongste veteraan die deelnam aan deze invasie op 6 juni 1944.  Hij was 11 jaar toen zijn ouders het bericht kregen dat zijn oudere broer Jack was gesneuveld, doordat zijn schip de SS Cree in de Atlantische oceaan was getorpedeerd. Toen zijn andere broer Fred dienst nam bij “The Royal Navy Rescue Tugs Service” was Jim 13.
Op 15 jarige leeftijd vond hij dat het zijn beurt was om te dienen, maar hij kon zich gelet zijn jonge leeftijd niet aanmelden voor de Koninklijke Marine. Hij meldde zich daarom aan bij de koopvaardij en werd kombuisjongen op een sleepboot genaamd  “The Empire Larch”. Dit was voor Jim zijn enige mogelijkheid om deel te nemen aan de oorlog.

Jim Radford

Toen hij in 1960 voor het eerst weer “de stranden” bezocht, die hij voor het laatst had gezien, vol met dode lichamen en een zee rood van het bloed, zag hij kinderen spelen op het strand. Ze waren een zandkasteel aan het bouwen. Op dat moment ging er van alles door hem heen en als reactie moest hij huilen. Hij heeft toen “The Shores of Normandy” geschreven. Het was daarmee het eerste lied wat hij ooit schreef. Een herinnering aan zijn maten aan boord van zijn schip en de duizenden die zijn gestorven. Hij was 15 jaar bij vertrek uit Engeland, maar zoals hij zelf zegt “I came to manhood on the day that I first saw Normandy”.

Gerrit Kurvers

                                                    ARROMANCHES-MUSEUM
                                                         (virtueel bezoek)

Omaha Beach - Gerrit Kurvers